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Ravagé par le Covid, le Brésil va bien accueillir la Copa America

Ravagé par le Covid, le Brésil va bien accueillir la Copa America

Dans la nuit de jeudi à vendredi, la majorité des onze magistrats de la Cour suprême du Brésil ont rejeté les recours déposés par deux partis de gauche et un syndicat pour l’annulation de la Copa America. Celle-ci débutera finalement ce dimanche, dans ce pays où près de 480 000 personnes sont mortes de Covid-19, avec le match d’ouverture entre le Brésil et le Venezuela, à Brasilia. La 47e édition du plus ancien tournoi de football au monde entre équipes nationales, dont la première édition a eu lieu en 1916, a fait face à des vents contraires et ne tenait plus qu’à un fil il y a encore quelques semaines.

La Copa aurait dû avoir lieu à l’origine il y a un an, en Colombie et en Argentine, avant d’être reportée à cause de la pandémie. La Colombie, confrontée à une intense fronde sociale qui a fait des dizaines de morts, a d’abord invoqué le Covid-19 pour demander, en vain, un report de la compétition. L’Argentine s’est désistée à son tour il y a deux semaines, à cause de la crise sanitaire.

«Pas de base scientifique»

Pour les remplacer, la Confédération sud-américaine (Conmebol) a choisi à la surprise générale, le Brésil, deuxième pays le plus endeuillé au monde, où la situation sanitaire est bien plus préoccupante que celle de l’Argentine, avec la menace d’une troisième vague dans les prochaines semaines. C’est pourquoi trois recours ont été déposés devant la Cour suprême pour la faire annuler, mais les juges ont estimé qu’une telle décision n’était pas de leur ressort. «Nous massacrerons le Venezuela dimanche prochain» à l’ouverture du tournoi à Brasilia, a déclaré le président Jair Bolsonaro lors de son intervention hebdomadaire sur Facebook, sans dire s’il entend assister à la rencontre si la Conmebol l’invite.

Cette décision de la plus haute juridiction du pays ne représente pas pour autant un blanc-seing en faveur de la Copa América. Pour la juge Carmen Lucia, c’est aux gouverneurs des Etats et aux maires «de faire respecter les protocoles pour éviter une Copavirus, avec davantage d’infections et la circulation de nouvelles souches»«Le rejet des recours ne signifie pas que les autorités compétentes ne doivent pas prendre les décisions nécessaires au niveau sanitaire et de sécurité pour faire respecter les protocoles en vigueur», a déclaré pour sa part le juge Marco Aurelio Mello lors de son vote. Le maire de Rio de Janeiro, Eduardo Paes, avait annoncé la semaine dernière qu’il n’hésiterait pas à faire interdire des matches prévus dans sa ville si la situation sanitaire s’aggravait.


Vidéo: Copa América au Brésil : la vaccination des joueurs contre le Covid-19 n’est plus exigée (Dailymotion)

Lecteur vidéo depuis : Dailymotion (Politique de confidentialité)

Le juge Ricardo Lewandowski a en outre demandé au gouvernement du président d’extrême droite Jair Bolsonaro de présenter un plan détaillé des mesures de prévention avant le début du tournoi. Même s’il a lui aussi estimé qu’il n’était pas du ressort de la Cour suprême d’annuler la Copa América, il a critiqué le fait que le gouvernement ait accepté de l’organiser au pied levé malgré la gravité de la situation sanitaire. «La façon dont l’organisation de la Copa América dans notre pays a été annoncée, aussi soudainement, révèle, à première vue, que cette décision a été prise sans base scientifique, technique ou stratégique», a déploré le juge Lewandowski.

Le 31 mai, au moment d’annoncer que le Brésil serait le nouveau pays-hôte de la Copa América, la Conmebol avait remercié le président Bolsonaro d’avoir «ouvert les portes de son pays pour l’événement sportif le plus sûr au monde».

Sponsors mécontents

Cette décision avait suscité une levée de boucliers au Brésil, un pays pourtant fou de football, en raison de la gravité de la situation sanitaire, avec environ 2 000 morts par jour depuis deux mois. Une manifestation contre la Copa América est prévue dimanche à Brasilia, quelques heures avant le match d’ouverture.

Plusieurs sponsors du tournoi ont aussi marqué leur mécontentement. Mastercard a décidé mercredi de retirer son logo de la compétition, une première depuis qu’il a commencé à la parrainer, en 1992. L’entreprise américaine honorera toutefois son contrat de sponsoring. Le brasseur brésilien Ambev, qui fait partie du géant mondial AB Invev, a pris une décision similaire, tout comme Diageo, groupe britannique de boissons alcoolisés.

Mardi soir, les joueurs de l’équipe nationale du Brésil ont fait part de leur insatisfaction, mais ont finalement écarté tout boycott. «Nous sommes contre l’organisation de la Copa América, mais nous ne dirons jamais non à la sélection brésilienne», ont-ils écrit sur les réseaux sociaux.

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