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Une première femme autochtone gouverneure générale du Canada

Une première femme autochtone gouverneure générale du Canada

La nouvelle représentante officielle de la reine Elizabeth II au Canada est Mary Simon, la première femme autochtone à obtenir ce poste.

Le Premier ministre canadien Justin Trudeau a annoncé mardi avoir désigné Mary Simon comme nouvelle représentante officielle de la reine Elizabeth II au Canada, première femme autochtone à ce poste, lors d’un point presse.

« Nous sommes honorés d’avoir Mme Simon en tant que première gouverneure générale autochtone », a-t-il indiqué. « Aujourd’hui, après 154 ans, notre pays franchit une étape importante. Je ne vois pas de meilleure personne pour le moment », a ajouté Justin Trudeau, alors que le pays est endeuillé par la découverte de plus d’un millier de tombes anonymes près d’anciens pensionnats pour autochtones.

Née en 1947, cette Inuit originaire du Nunavik (nord du Québec) a notamment été une « défenseuse des droits et de la culture » de cette tribu, selon M. Trudeau. Elle a aussi été animatrice de radio pour la chaîne anglophone CBC.

Mary Simon, désormais la 30e gouverneure générale à ce poste, a souligné elle aussi une « opportunité historique » en remerciant le chef du gouvernement canadien, qui a fait de la réconciliation avec les peuples autochtones l’une de ses priorités.

« Un pas important vers le long chemin de la réconciliation »

« Je peux dire avec confiance que ma nomination est un moment historique et inspirant pour le Canada, et un pas important vers le long chemin de la réconciliation », a-t-elle ajouté. « Le rôle de gouverneur général dans notre système parlementaire est symbolique mais c’est aussi un rôle extrêmement important », a souligné M. Trudeau, en évoquant notamment un rôle permettant de « rassembler les Canadiens ».

L’annonce intervient après les découvertes de 751 sépultures en Saskatchewan (ouest) et de plusieurs centaines de tombes anonymes en Colombie-Britannique près d’anciens pensionnats autochtones depuis la fin mai. Ces découvertes ont suscité un vif émoi au pays.

Quelque 150.000 enfants amérindiens, métis et inuits, enrôlés de force jusque dans les années 1990 dans 139 pensionnats à travers le pays, ont été coupés de leurs familles, de leur langue et de leur culture.

Mary Simon succède à Julie Payette, qui avait démissionné en janvier après des accusations de harcèlement.

Le gouverneur général est habituellement nommé pour cinq ans mais la durée de son mandat est à la discrétion de la reine d’Angleterre.

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